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La Nuit Polaire

La Nuit Polaire

Tara et son équipage, qui se trouvent relativement près du pôle ont vu le soleil pointer pour la dernière fois au-dessus de l’horizon le 17 octobre.
 
Si on estime, qu’au printemps, la dérive les aura entraînés vers le 84° de latitude Nord, ils devraient revoir pointer le soleil le 4 mars et l’astre sera continuellement au-dessus de l’horizon à partir du 3 avril.
Le soleil aura donc disparu pour 4 mois et demi, le jour (on estime qu’il reste un peu de jour tant que le soleil est moins de 6° sous l’horizon) pour un peu plus de 3 mois et demi.

La terre est inclinée de 23°27’ par rapport au plan de l’écliptique (le plan dans lequel elle orbite autour du soleil comme la majorité des planètes). C’est cette inclinaison
 qui créée les saisons et cause une importante dissymétrie dans le photopériodisme (différence jour/nuit) dans les hautes latitudes.

Au cercle polaire arctique (90°-23°27 = 66°33’ de latitude Nord) il y a un seul jour où le soleil ne se couche pas : le 21 juin et un seul jour où il ne se lève plus : le 21 décembre.
Au pôle Nord, le soleil se lève le 18 mars et il tourne au-dessus de l’horizon en décrivant une spirale. Le 21 juin, il atteint une hauteur de 23°27’ au-dessus de l’horizon, suite à quoi il entame sa spirale descendante pour se coucher le 25 septembre. Au pôle, 6 mois de « jour » sont donc suivis par 6 mois de « nuit ».
 Entre le cercle polaire et le pôle, la durée de la nuit polaire est donc fonction de la latitude.

 Heureusement, pendant la longue nuit polaire dans laquelle est entré Tara, l’équipage a un précieux allié : la lune.
 Sous cette latitude, durant toute cette période (en fait durant toute l’année) la lune suit un cycle bien défini. Elle est constamment présente au-dessus de l’horizon pendant 11 jours et demi d’affilée puis partiellement présente les deux jours et demi suivants, suite à quoi elle est invisible pendant 11 jours et demi, redevient partiellement visible pour deux jours et demi puis constamment visible pour 11 jours et demi et ainsi de suite.
Son pouvoir éclairant est énormément accentué par la banquise blanche réfléchissante et, les jours (ou plutôt les nuits) sans nuage, l’équipage peut se déplacer sur la banquise sans l’aide de lampe.

 Christian de Marliave

Tara 2006-2007

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