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07/04/2007

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Le programme scientifique d’avril menacé sur Tara

Le programme scientifique d’avril menacé sur Tara

L’expédition franco-russe du voilier polaire Tara, support logistique à la mission scientifique DAMOCLES, est menacée par les administrations russes qui n'ont toujours pas autorisé depuis plus de huit jours le parachutage de 30 tonnes de matériel indispensable à sa concrétisation.

Le matériel, si il est largué, devrait servir à la finalisation de la piste d’atterrissage et à la construction d’une base devant abriter les scientifiques.

Après de nombreuses discussions et un accord de principe mercredi, une autorisation écrite en demi-teinte nous est parvenue ce jour. Une lecture rigoureuse du texte laisse à penser que rien n’est résolu.

A la veille de ce week-end les discussions devraient reprendre au début de la semaine prochaine.

Ce report ampute la mission scientifique qui doit avoir lieu durant le mois d’avril avec la venue d’une vingtaine de scientifiques du programme européen DAMOCLES. Ce programme scientifique a pour tâche d'identifier les changements affectant la glace de mer, l'atmosphère et l'océan et d'en évaluer l'impact présent et futur sur le climat mondial. II s'inscrit dans le cadre de l'Année Polaire Internationale (API) 2007-2008.
Le mois d’avril est primordial pour ce genre de missions en Arctique car c’est la seule période où des avions contenant des hommes et du matériel, peuvent se poser sur la banquise. La couche de glace devient trop fragile durant les mois suivants pour atterrir, seuls des hélicoptères peuvent se poser pour la sécurité.

Les huit membres d’équipage (2 Russes, 1 Néo-Zélandais et 5 Français) à bord de Tara sont tenus quotidiennement au courant de la situation. Ils se portent bien même si l’impatience commence à se faire sentir.

D’un autre côté, une quinzaine de personnes attendent depuis une semaine à Longyearbyen (Spitzberg) de pouvoir commencer à réaliser la mission d’avril, véritable casse-tête logistique.
Ils seront rejoints dimanche par le directeur de l’expédition, Etienne Bourgois.

Tara 2006-2007

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